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BOOM DE BITCOIN PODE SER DESASTRE AMBIENTAL

BOOM DE BITCOIN PODE SER DESASTRE AMBIENTAL
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BITCOIN E O MEIO AMBIENTE

 

Outrora rejeitada como um domínio obscuro para manivelas e criminosos, o Bitcoin começou a atrair investidores tradicionais. Seu preço subiu de menos de US $ 1.000 no início do ano para US $ 17.000 .

É uma “fraude” através do bitcoin, alertam para uma bolha. Os ambientalistas se preocupam com outro risco – que está prejudicando seriamente os esforços para combater a mudança climática.

“O Bitcoin está retardando o esforço para conseguir uma rápida transição para longe dos combustíveis fósseis”, escreveu o meteorologista Eric Holthaus em um artigo sobre o site de notícias ambientais Grist nesta semana.

 

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Ao contrário do dólar ou da libra, essas “moedas” virtuais não estão vinculadas a um banco central. Em vez disso, os bitcoins são “extraídos” por computadores em grandes centros de dados que consomem grandes quantidades de energia.

O Bitcoin consome cerca de 32 terawatts de energia por ano, o suficiente para abastecer cerca de três milhões de lares americanos, segundo o Bitcoin Energy Consumption Index, publicado pelo Digiconomist, um site focado em moedas digitais.

Em comparação, o processamento dos bilhões de transações Visa ( V ) que acontecem a cada ano consome a mesma quantidade de energia que apenas 50 mil lares americanos, segundo o Digiconomist.

 

Bitcoin

Mais preocupante, as demandas de energia do Bitcoin estão prestes a explodir.

 

“À medida que o bitcoin cresce, os problemas de matemática que os computadores precisam resolver para tornar mais bitcoin mais e mais difíceis”, o que significa que mais poder de processamento é necessário, escreveu Holthaus.

E ele fez uma previsão surpreendente: sem uma mudança significativa na forma como as transações são processadas, o bitcoin poderia estar consumindo eletricidade suficiente para abastecer os EUA em meados de 2019.

Seis meses depois, essa demanda poderia igualar o consumo mundial de energia.

O fato de a maioria dos bitcoins ser extraído na China também está alimentando as preocupações ambientais.

O interior do país se mostrou atraente para os centros de dados que a mineração de bitcoin exige porque “a eletricidade e a terra são muito baratas”, escreveram pesquisadores da Universidade de Cambridge em um estudo recente .

Muita energia na China provém de usinas de energia ineficientes a carvão que foram construídas em antecipação a grandes projetos de construção que nunca aconteceram, de acordo com os pesquisadores.

 

BITCOIN

BITCOIN NA MONGÓLIA

 

O Digiconomist informou que as demandas de energia de uma mina de bitcoin visitada na Mongólia Interior eram equivalentes às de um Boeing 747.

Os grandes mineradores de bitcoin defenderam suas operações, dizendo aos pesquisadores de Cambridge que eles acreditam que seu impacto ambiental é menor em comparação com a extração de recursos naturais como o petróleo.

E fontes de energia mais ecológicas estão sendo adotadas. A HydroMiner , com sede em Viena , por exemplo, usa energia hidrelétrica renovável para suas operações de bitcoin

Mas alguns especialistas são muito pessimistas em relação ao futuro.

O Chicago Board of Options e a Chicago Mercantile Exchange permitirão que os investidores comecem a apostar no preço futuro do bitcoin no final deste mês.

Espera-se que isso cause uma onda de interesse por parte dos grandes gestores de dinheiro profissionais que até agora ficaram à margem da festa do bitcoin. Mais demanda pela moeda digital provavelmente aumentará ainda mais o uso de energia.

“Os futuros do CME podem institucionalizar o bitcoin, o que seria desastroso [para o meio ambiente]”, disse John Quiggin, professor de economia da Universidade de Queensland.

Quiggin acredita que os formuladores de políticas não poderão ignorar as consequências por muito mais tempo.

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