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PRIMEIRA MULHER PROGRAMADORA NO VALE DO SILÍCIO

PRIMEIRA MULHER PROGRAMADORA NO VALE DO SILÍCIO
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Nos últimos vinte anos, o mundo viu surgir computadores cada vez mais poderosos, a internet, os smartphones e o avanço de soluções tecnológicas que mudaram e moldaram a forma como vivemos. A programadora e escritora Ellen Ullman foi uma a primeira mulher programadora a consolidar uma carreira no Vale do Silício.

Em seu primeiro livro, Perto da Máquina (Editora Conrad), publicado em 1997, ela relatou sua experiência em um ambiente bastante sexista. Agora, aposentada e dedicada à carreira como escritora, resolveu ir mais a fundo e falar sobre suas impressões do controverso papel que a tecnologia tem desempenhado na sociedade. Tudo está no livro Life in Code: A Personal History of Technology (Vida em Código: uma história pessoal da tecnologia, em tradução livre), publicado em 2017 nos Estados Unidos e ainda sem previsão de chegada ao Brasil. Mais do que relatos alarmistas ou conspiratórios, Ullman traz reflexões sobre os desafios e o futuro da indústria.

Ellen Ullman está um pouco frustrada com a forma como a tecnologia tem sido usada. 

 

 

Acho que o ponto principal do meu livro é que tenho muito amor por tecnologia. Não teria passado muitos anos como programadora e como engenheira de software se não achasse que esse é o mundo empolgante. Ao mesmo tempo, desgosto e até odeio a forma como ela tem sido usada. Acredito que o mau uso da tecnologia afeta até as partes mais profundas das nossas vidas pessoais, e isso já está acontecendo.

Por exemplo, existem muitos algoritmos sendo usados pela prefeitura para tomar decisões, desde a agenda de coleta de lixo até as tarefas para os policiais. Ele disse: “quero ver esses algoritmos para entender se são tendenciosos”, por exemplo, se estão dando mais atenção a determinadas regiões em detrimento de outras. Isso deveria ser um modelo para a sociedade como um todo.

 

Os algoritmos estão controlando nossas vidas?

 

Estamos cercados de algoritmos, da nossa vida mais privada à pública. As pessoas têm criticado muito o Google e o Facebook nos últimos tempos. Essas não são empresas nas quais as pessoas tomam decisões, eles usam algoritmos. O que podem fazer é dar uma “limpada” neles, como o Facebook que contratou alguns humanos para definir quais posts são reais e quais são falsos. Acho os algoritmos maravilhosos para descobrir a cura de doenças, novos remédios, para a pesquisa… Mas como a gente vai distinguir o que é bom e o que é ruim?

 

Ellen Ullman

Vivemos em uma bolha

Quando o primeiro algoritmo do Google foi criado e o Larry Page me explicou como ele iria ranquear os sites, eu disse a ele: “me parece que o rico fica mais rico e o pobre fica mais fácil”. Tudo depende do quanto as pessoas estão linkando às páginas, então coisas que podem ser verdadeiramente boas vão para o final porque ninguém consegue chegar a elas. E o Larry reconheceu isso, mas disse que precisava tomar uma decisão usado código.  E essa é a situação na qual ainda vivemos: algoritmos estão tomando as decisões.

 

Tem como reverter isso?

A minha esperança é que quanto mais pessoas se envolvam com a tecnologia, pessoas com passados e histórias diferentes, mais elas tragam novas visões e valores e tentem colocar tudo isso em código. A tecnologia é uma questão social e política. É fascinante, por isso gosto de encorajar os jovens, principalmente as meninas, a investigarem mais a fundo e questionarem os padrões.

Pequena Estória

Radio Shack TRS-80,

 

O  primeiro computador da llen Ullman foi um Radio Shack TRS-80, uma pequena máquina de agachamento com um leitor de cassetes robusto para os dados em que ela aprendeu sozinha a programar. Era a década de 1970 e Ullman, que acabara de se mudar para San Francisco, se viu no meio do nascente Vale do Silício – um lugar tão desesperado por qualquer um que sabia alguma coisa sobre computadores que estavam fazendo ofertas de emprego, mesmo em um país. ensinou programador com um diploma de inglês. Mesmo em uma mulher?

A primeira coisa que Ullman me coloca diretamente, quando nos sentamos em um café perto de seu hotel no centro de Londres, é que havia muitas outras mulheres trabalhando na indústria de tecnologia na época, apenas poucas em programação.

Por que não? “Eu acho que por causa do estereótipo – que é matemática. Normalmente as mulheres foram afastadas disso. Fui direcionada para o inglês, apesar de estar absolutamente feliz por ter estudado isso. Acho que pessoas técnicas agora deveriam aprender literatura, porque a literatura ensina muito sobre como as profundezas e variedade da imaginação humana.

 

Ellen Ullman

 

Ellen Ullman começou a escrever os ensaios vinculados em seu novo livro fascinante, Vida em Código: Uma História Pessoal da Tecnologia , em 1994. Era o ano em que a Amazon e o Yahoo nasceram, e o momento em que os navegadores da Web chamaram a atenção do público. Uma das poucas mulheres que trabalhavam na codificação de minas de carvão, ela documentou a puerilidade da cultura de programação, onde o comportamento desagradável não era apenas aceito, mas admirado nos jovens brancos que dominavam o setor.

Em Life in Code, Ullman descreve uma conferência de desenvolvedores de fornecedores de software onde engenheiros autoproclamados “bárbaros” projetam slides de si mesmos vestidos com peles de animais, segurando lanças. Quando um homem no evento pergunta a Ullman por que ela decidiu deixar a engenharia para consultoria, ela começa a explicar suas frustrações com o “culto do engenheiro menino” – apenas para ser interrompida por uma enorme e organizada luta de balão de água.

Há um sexismo flagrante também: em uma empresa, seu chefe esfrega suas costas enquanto ela cifra. Em outro, ela é excluída das reuniões mesmo depois de ser promovida a gerente.

“Eu não administrei bem minha raiva e senti que tinha que deixar a empresa por causa disso”, admite Ullman com um suspiro. “Eu aprendi ao longo dos anos que a dignidade furiosa é a chave: você tem que aprender a encará-la, encontrar um lugar dentro de você onde você acredita: eu pertenço aqui .” Ela aponta que ela era apenas uma pessoa comum. programador fazendo “o âmago da questão para fazer as coisas funcionarem”, não como um inovador revolucionário.

No entanto, ela diz: “O que me manteve em movimento foi o fascínio e a admiração – com sistemas de codificação e compreensão de um modo cada vez mais profundo. Não foi para provar que eu poderia ser a mulher que quebrou o teto.

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